ENERGIA EOLICA

Il vento, come l’acqua, è un fenomeno anch’esso regolato dal sole, il quale riscalda in maniera disuniforme la crosta terrestre creando spostamenti d’aria da luoghi più freddi a luoghi più caldi. L’energia eolica non è altro che l’energia prodotta dallo spostamento di masse d’aria tra zone con diversa pressione atmosferica. La navigazione a vela è uno dei primi esempi dello sfruttamento delle energie naturali come forza motrice da parte dell’uomo. Già nel 2500 a.c. gli egizi utilizzavano imbarcazioni a vela che sfruttavano l’energia del vento per spostarsi velocemente sui fiumi e sui mari. Dopo la vela si passò ai mulini meccanici, come, è documentato, che il re di Babilonia Hammurabi già nel XVII secolo progettò un sistema di irrigazione della pianura mesopotamica attraverso la costruzione di mulini a vento collegati a ruote per il sollevamento e distribuzione dell’acqua.

I mulini a vento ebbero quindi largo impiego in Mesopotamia, Cina, Egitto, mentre in Europa comparvero solo dopo il Medioevo e di costruzione molto diversa dai primi. Anche i mulini a vento, come le ruote a acqua, furono in Europa utilizzati per svariati impieghi:

  • macina del grano e dei cereali,
  • spremitura di olive,
  • sollevamento dell’acqua,
  • energia meccanica per magli e segherie, etc..

Dalla metà del 1300 in Olanda il mulino a vento ebbe un ruolo fondamentale per la bonifica e lo svuotamento delle paludi per il recupero di vaste aree di territorio nei cosiddetti “Paesi Bassi”, bassi perché al di sotto del livello del mare. Questi mulini assolsero pienamente al loro compito fino all’avvento dei sistemi di pompaggio elettrico. Sipensi che fino al 1850 ne esistevano in funzione almeno 9000. In America la tecnologia del mulino per il pompaggio dell’acqua: “WINDMILLS” è tuttora in auge con milioni di sistemi installati (dal 1880 circa).

 

 

 

IMPIANTI EOLICI

 

 

 

 

Gli impianti eolici sfruttano l'energia del vento per produrre elettricità. Sono costituiti da aerogeneratori che trasformano l'energia cinetica del vento in energia meccanica e infine quest'ultima in energia elettrica. Possono essere realizzati impianti eolici di varie dimensioni organizzati in "parchi", con aerogeneratori di altezza e potenza differente. L'eolico è la fonte rinnovabile in maggiore espansione a livello internazionale. In Italia sono installati solo 3.736 MW, ma nei Paesi che hanno puntato con maggiore forza sull'eolico la produzione ha raggiunto risultati considerevoli, come in Spagna dove sono installati 16.740 MW o in Germania con 23.903 (dati riferiti a fine 2008).